La prophétie de DOHRMAN

Wingmakers: The Dohrman Prophecy – Chapitre LIV

The Dohrman Prophecy de James Mahu

Traduction intégrale du livre web

dohrman prophecy

Chapitre 54 – Ombre sans substance

La porte s’ouvrit car le garde voyait ses collègues sentinelles approchées.

Ils tiraient quelque chose qui semblait lourd. « Vous y êtes arrivé ? »

« Dites à Greenstone que nous l’avons trouvé », se vanta la sentinelle à tête ronde. Son visage était trempé de sueur, et les deux sentinelles semblaient complètement épuisées, mais il y avait de la fierté sur leurs visages car elles revenaient avec la récompense suprême. Kamil leur apporterait une grande récompense et, éventuellement, un laissez-passer à la ville la plus proche où ils pourraient dilapider leur argent pour les femmes et l’alcool.

« Vivant ? »

« Il l’était la dernière fois que j’ai vérifié », gloussa la sentinelle, s’essuyant le front avec un manchon d’herbe teinté.

Nathanaël Greenstone était le pouvoir derrière la Garde suprême. Il avait été appelé dès que Jaunder a été porté disparu. Il avait 62 ans, très discret, très tenace comme commandant de la Garde Suprême. Il relevait directement de Shunal, et tandis qu’ils avaient peu de points communs, les deux hommes avaient réussi à contenir leurs antipathies innées et ont évolué à un niveau acceptable de respect mutuel dans une relation qui était par ailleurs lointaine et inconfortable.

Nathanaël était un lecteur de romans policiers. Quand il allait dans le domaine, il apportait toujours avec lui une collection de nouveaux livres. Il considérait ceux qu’il commandait comme des drones aptes à une chose : maintenir la forêt Dohrman et le monastère en toute sécurité. Fournir une stimulation intellectuelle pour son esprit insatiable était la dernière chose qu’il attendait de ses subordonnés. Ils devaient protéger – par-dessus tout – les propriétés les plus saintes de l’Église. Il avait entendu parler des légendes de l’Oracle, mais ne les croyez pas. Il savait que l’Église gardait quelque chose, mais il supposait que c’était des reliques et peut-être quelques livres importants ou manuscrits. Si ce n’était pas des romans policiers, il ne s’en souciait pas. Contrairement à ses associés dans la Garde Suprême, Nathanaël avait des parents, et fit ses études à la prestigieuse école militaire, l’Université Sorath.

Nathanaël fut l’un de ses meilleurs étudiants dans la stratégie de guerre, mais abandonna juste avant l’obtention de son diplôme. Une nuit, après s’être mis lui-même dans un état d’ivresse incontrôlée, il coucha avec la fille mineure d’un amiral qui était un de ses instructeurs, et autrefois, son plus grand partisan. L’action s’est avérée être sa perte singulière. L’amiral s’assura à ce que sa carrière militaire soit éteinte, et que sa vie semble comme un petit arbre fragile dans le chemin d’une avalanche.

D’une certaine manière, la nouvelle s’est répandue que Nathanaël était disponible, et l’Église lui offrit un poste de directeur de la sécurité, en charge du prédécesseur de Karnomen, sa Sainteté Hadar Abaddon, ainsi que la garde globale du monastère. Il prit le poste après un long débat avec son père athée, qui soutenait que son fils, également athée à l’époque, serait en contradiction avec les fondamentaux de son employeur, mais l’argent était trop d’attrait, et il céda finalement à leur offre.

Nathanaël était robuste et bien bâti. Aucune graisse ne trouva jamais refuge sur son corps parce que quand il ne lisait pas, il était actif dans tous les sens qu’un homme pouvait être actif. Il aimait la chasse et passait de nombreuses heures chassant dans les bois. Il aimait aussi courir. Chacune des installations sous sa responsabilité avait des sentiers de course à pied, qu’il avait conçus et construits, officiellement pour la santé de ses hommes, mais surtout pour sa propre passion.

Alors qu’il voyait son rôle comme important, il n’a jamais cru qu’il fallait donner un exemple pour ses hommes, croyant qu’ils étaient foncièrement ineptes. Ce n’était pas de leur faute, car ils étaient, après tout, des orphelins de guerre, et manquaient tout simplement du modèle du rôle masculin quand ils ont grandi. Quelque chose qu’il n’était pas question de rectifier, car cette carence les rendait faciles à dominer.

Un coup à sa porte l’incita à arrêter sa lecture. « Oui, c’est quoi ? »

« Ils ont trouvé Kamil, il est là … vivant », annonça son assistant.

« Il est grand temps », dit Nathanaël, posant son livre en faisant attention de marquer sa page. « Est-il au cachot ? »
« Doc le regarde. Il est assez massacré, selon Connors. »

« Il est conscient ? », demanda Nathanaël alors qu’il mettait ses chaussures.

« Je ne sais pas, monsieur. »

« Eh bien, j’espère qu’il est assez vivant pour un procès. »

Nathanaël mit sur sa veste, et descendit les escaliers de ses quartiers privés, fredonnant un air. Il était heureux d’avoir Kamil sous sa garde. Il fera un bon exemple pour ses hommes. Ces drones ont besoin de rappels, pensait-il intérieurement, et un peu de divertissement fera beaucoup pour aider le moral.

C’était en passe de devenir une bonne journée.

Doc Jessop n’était vraiment pas un médecin du tout. Il était formé en tant que mécanicien, mais comme il a prouvé qu’il était en mesure de réparer à peu près tout, les sentinelles le considéraient comme leur médecin. Doc pouvait raccommoder des coupures et des ecchymoses, réparer des os, et traitait tous les problèmes particuliers d’être dans les bois pendant des semaines à la fois comme des poux, la pourriture des pieds, les intoxications alimentaires, les infections et les piqûres d’insectes divers.

Doc était petit et affable. Il était affecté à la tour du poste de ravitaillement depuis près de dix ans et était bien apprécié par les sentinelles. Il ne semblait jamais se plaindre quand quelqu’un était malade, et savouré d’être appelé un « doc ». Réparer des choses mécaniques, comme des portes, des fusils, des groupes électrogènes, des réfrigérateurs ou le dysfonctionnement des toilettes, était son rôle privilégié.

Nathanaël frappa sèchement à la porte de l’infirmerie. C’était un poste à deux lits à l’intérieur d’une petite dépendance du dortoir principal. « Quelle est votre évaluation, Doc ? »

Doc leva les yeux, regardant par-dessus ses lunettes arrondies. Sa moustache était sans doute sa caractéristique la plus remarquable car elle était posée sur les coins de sa bouche un peu comme un maître Zen. Personne ne savait pourquoi il la portait comme cela, mais parce que c’était Doc, personne n’osait remettre en question ou s’en moquer.
« Il est déshydraté – a perdu beaucoup de sang », expliqua Doc. « Sinon, il est dans une forme extraordinaire compte tenu de ce qui lui est arrivé. » Doc se redressa et se frotta le bas du dos. « Ses jambes en ont pris – blessures graves … peut-être une bête quelconque … une grosse bête. »

« Les chiens de Jaunder, je serais prêt à parier », dit Nathanaël. « Ils n’ont toujours pas été retrouvés. Sont devenus solitaires après qu’ils ont goûté ce pauvre bougre. »

« Pouvez-vous le réveiller ? Je veux lui poser quelques questions. »

« Bien sûr », répondit Doc. Il se dirigea vers son armoire et retira un petit flacon de liquide, versa quelques gouttes sur un coton-tige, puis il le passa sous le nez de Kamel, le tenant stable pendant quelques secondes. Kamil toussa presque immédiatement et détourna la tête, ses yeux voletant ouverts comme des ailes de papillon. Il tressaillit comme sa tête se sentait soudainement hébétée et faible.

« Je suppose qu’il n’est pas dangereux – la rage ou quoi que ce soit ? »

Doc montra les jambes de Kamil. « Même s’il voulait … il ne pourrait pas faire un pas. Non, il ne menacera pas quiconque ici. Et s’il avait la rage, il n’en montre aucun signe, c’est sûr. Pourtant, je garderais une distance par sécurité. »

Nathanaël recula inconsciemment, regardant Kamil pour la première fois. « La façon dont il sent, cela va être une chose facile à faire », Nathanaël se mit à rire intérieurement. Il connaissait à peine n’importe lequel de ses subordonnés, mais surtout les sentinelles sur le terrain qu’il classait parmi les derniers des derniers. Il les considérait tous comme de la racaille, mais alors, qui d’autre pourrait faire leur travail ingrat, couvert de puces ?

Kamil se redressa sur son coude et regarda autour de la salle, en essayant de se concentrer sur les voix qu’il entendait. « Où suis-je ? »

Kamil – les yeux de raton laveur, son corps déjà meurtri couvert de croûtes de l’alchimie du sang, de la boue et des herbes – avait l’air aux abois et désespérément fragile.

Doc lui apporta un verre d’eau, jetant un regard sur Nathanaël, qui acquiesça son approbation. « Tenez, buvez ça », dit Doc. « Vous êtes à l’infirmerie du Poste de Ravitaillement Trois. Je suis Doc, et voici le commandant Greenstone.

Kamil but l’eau offerte. Elle était de couleur rouille et avait le gout du fer, une saveur qu’une partie de lui se rappelait. Lentement le puzzle commença à se matérialiser. Il reconnut l’infirmerie, et il connaissait Doc Jessop. Le commandant Greenstone, il en avait entendu parler, mais ne parvenait pas à s’expliquer pourquoi le commandant montrait un intérêt pour lui. Puis tout revient – un fouillis de souvenirs pour une semaine de transgressions qui chevauchent : tuer Jaunder, son évasion, assommer les sentinelles, brûler leurs chaussures, les loups et sa capture. Tout revint dans un puissant courant de rappel.

Il passerait en justice, et ensuite il serait tué. Il entendit une voix claire et intérieure : Il n’existe pas de perte dans la révélation du Premier Né. Rappelez-vous, vous êtes découplé. Vous êtes non gainé. Ce que vous êtes à devenir dans ce domaine a déjà commencé. Il est impossible de le réduire, de le cacher.

Kamil vit une deuxième vague de souvenirs le combler, mais ceux-ci étaient plus subtils. Corps bleus, ciel étoilé, baiser de Maia, l’Oracle et le sentiment d’être vidé de son identité en tant qu’être humain. « Merci », dit Kamil, tendant le verre vide à Doc.

« Je vais commencer par les questions faciles tout d’abord », dit Nathanaël. « Avez-vous eu de l’aide pour tuer le Lieutenant Jaunder ? »

Kamil secoua la tête, regardant ses pieds nus. Il se sentait sale, mais de toute façon ne se souciait pas. Je suis enveloppé dans la terre. Je suis protégé.

« Ses chiens vous ont-ils fait ceci ? », Nathanaël indiqua ses jambes lacérées.

Kamil secoua sa tête, n’offrant aucune explication. Je ne suis pas Kamil. Je ne suis pas cet homme assis ici. Quel homme stupide j’ai été.

« Pourquoi l’avez-vous tué ? »

Kamil regarda, pour la première fois, dans les yeux de Nathanaël. « Il s’est tué quand il m’a attaqué. »

Nathanaël reconnut la folie de Kamil. Ce n’était pas la première fois qu’il avait vu une sentinelle victime de la folie. La solitude avait une façon d’accumuler et ensuite d’attaquer une personne sans avertissement. « Ainsi votre défense est que le Lieutenant Jaunder s’est suicidé? Vous étiez juste présent quand il a tiré sur la gâchette ? »

« Non, ma défense est que Jaunder allait me tuer, et en état de légitime défense je l’ai tué », expliqua Kamil. Sa tête se sentait soudainement étourdie.

Doc Jessop lui donna un autre verre d’eau. « Buvez ceci, vous êtes déshydraté. » Doc mit sa main sur le front de Kamil. « Je suis étonné qu’il n’ait aucune infection », ajouta Doc, jetant un regard sur Nathanaël. « Je ne peux pas imaginer comment c’est possible avec toutes ces coupures. »

Kamil but un autre verre d’eau, et le remit à Doc, qui le remplit de nouveau et le rendit à Kamil avec deux comprimés blancs. « Prenez ceux-ci ; ils aideront votre tête. »

Kamil prit l’eau, vida le verre, mais rejeta les comprimés, et resta calme.

« Et pourquoi diable Jaunder voulait vous tuer ? »

« Parce qu’il est un sadique, homme frustré qui sort sa colère sur les sentinelles impuissantes … des hommes qui n’ont rien … même ces vêtements n’appartiennent pas à aucun d’entre nous. »

Nathanaël poussa un soupir et s’approcha de Kamil, espérant peut-être l’intimider par sa présence. Sur sa hanche il y avait un étui qui contenait une arme de poing – un de ses biens précieux – et sa main droite reposait sur sa poignée en bois de rose.

« Vous êtes des fantassins, des fouines, la forme la plus basse de l’humanité sur la planète, mais vous, vous avez sombré encore plus bas. Vous avez tué un agent de sécurité parce que vous pensiez qu’il allait vous tuer. Quelle preuve avez-vous ? Avez-vous une blessure par balle que vous pourriez me montrer ? »

Kamil secoua la tête.

« Ainsi c’est votre parole sur le lieutenant Jaunder … qui se trouve être un officier mort et décoré de la Garde suprême. »

Nathanaël sortit son arme qu’il tenait négligemment dans sa main. Il se mit à arpenter autour du lit en bois et toile sur lequel reposait Kamil, et en restant à une distance sécuritaire de Kamil. « Le Lieutenant Jaunder avait-il un pistolet dans sa main ? »

Kamil acquiesça.

« Comme celui-ci ? »

« C’était un pistolet », dit Kamil, regardant ses mains sales blotties l’une contre l’autre comme des guerriers désespérés.

Nathanaël leva le bras et braqua son arme directement sur Kamil. « A-t-il pointé son arme sur vous comme ça ? » Kamil leva les yeux vers Nathanaël avec une expression impassible.

« A-t-il armé la détente comme ceci ? »

Nathanaël tira en arrière la détente avec son pouce, sa main était ferme et ses yeux blindés regardaient fixement d’un air menaçant. Doc Jessop recula souhaitant qu’il puisse disparaître.

Kamil sentit une pression soudaine dans son corps. Une énergie spontanée se précipita à travers lui, et il se tenait debout avec une précaution mesurée.

« Se rasseoir, garçon ! », ordonna Nathanaël, affichant une alarme dans sa voix.

Kamil resta debout, comme s’il était hors contrôle de ses actes.

« S’asseoir sur ton cul ! S’asseoir ! » Nathanaël jeta un coup d’œil en arrière à Doc « Va chercher Monsey… maintenant ! »

Doc sortit par la porte, n’exigeant pas une autre parole. Un instant plus tard, les cris sourds de Doc pouvaient être entendus hurlant le nom de Monsey.

« Alors, ça s’est passé comment cela avec Jaunder ? », dit Nathanaël, en regardant Kamil. « Vous savez que je pourrais vous tuer tout de suite en légitime défense et personne ne donnerait le trou du cul d’un rat. »

Kamil, toujours debout, fit face à Nathanaël ses cheveux ébouriffés cachant à moitié ses yeux. « Votre arme est inutile. Votre procès ne se fera jamais. Laissez-moi partir. Il n’y a rien de plus qui peut être fait. »

À ce moment-là, Monsey entra en courant, la porte claquant derrière lui. Il pointait un fusil sur Kamil. « Qu’est-ce qui se passe ? »

« Il est fou », dit Nathanaël. « Il parle le charabia. »

« Peut-être que nous devrions juste lui tirer dessus et en finir avec », dit Monsey avec un empressement nerveux.

« Vous n’avez pas répondu à ma question, mon garçon », dit Nathanaël. « Avez-vous entendu le Lieutenant Jaunder tirer sur la gâchette ? »

Kamil se sentait puissant. C’était un sentiment étrange par opposition à la réalité de deux hommes pointant des armes sur sa tête, mais il ne connaissait pas d’autre mot pour le décrire. « Je ne me souviens pas », répondit calmement Kamil.

« Que voulez-vous faire ? », demanda Monsey. Nathanaël jeta un coup d’œil à Monsey qui disait clairement de se taire.
« Je vais vous demander une fois de plus de s’asseoir. »

Kamil resta debout, comme s’il n’avait pas entendu l’ordre.

L’agitation de Nathanaël devint enfiévrée. « Je ne veux pas priver mes hommes de leur divertissement, alors je vais prendre une décision de commandement. Vous êtes coupable du crime d’avoir tué un officier de la Garde Suprême. Vous reconnaissez volontiers que vous l’avez fait. Je vais réunir un peloton d’exécution et nous nous occuperons de la question en fonction de notre époque – traditions séculaires. »

Nathanaël se tourna vers Monsey. « Menottez le prisonnier et emmenez-le à l’extérieur dans la Cour. »

Monsey était le Second Lieutenant, responsable du Poste de Ravitaillement Trois depuis la mort de Jaunder. « Voulez-vous que je rassemble les hommes ? »

Nathanaël acquiesça, en gardant toute son attention carrément sur Kamil. « Nous aurons une fête de départ demain soir – qui devrait donner assez de temps et la plupart du domaine pour le retrouver. Nous donnerons à ce forcené un véritable cadeau de départ, et si tout le monde un peu ivre, tant mieux. Un meurtrier de sang-froid comme ce garçon mérite une mort lente. »

Comme Kamil était menotté, Nathanaël vint à Kamil et le poussa fermement vers le lit. La force était suffisante pour casser le lit, et Kamil tomba au sol.

Nathanaël accroupit, le sourire narquois sur son visage ciselé caché légèrement par le chaume d’une barbe de trois jours. Il amena son visage à quelques centimètres de l’oreille de Kamil. « Jamais eu un gang d’imbéciles ivres vous tirer dessus ? », lui murmura-t-il. « Ce n’est pas drôle car les balles touchent rarement quoi que ce soit de vital – d’abord. Les premières minutes vous êtes juste saigné, souhaitant qu’une balle finale frappe votre cerveau et mette fin à votre misère. Et il y a quelque chose au sujet d’un groupe de vos anciens associés riant de vous tandis que vous gisez mourant sur le sol. C’est un véritable coup psychologique. Mais les bonnes nouvelles dans tout cela sont que je viendrai à votre secours et vous finirai, une fois que je saurais que vous êtes à des secondes de l’enfer. Je serais là, vous regardant tout comme maintenant, et je prendrai cette arme et terminerai votre vie de dingue sans valeur. »

Nathanaël se remit debout lentement, surpris par sa colère face à cet homme. Il observa le visage de Kamil, s’attendant à voir une réaction – des fissures dans sa forteresse, mais Kamil se contentait de regarder fixement avec un regard de la détermination.

« Sortez-le dans la cour et attachez-le à un poteau », grogna Nathanaël.

Il regardait alors que Monsey saisit le maillot de Kamil et tirait Kamil jusqu’à ses pieds. « Dehors ! »

Kamil marcha à proximité de Nathanaël, s’arrêtant un instant. Ses yeux clairs de toute la folie. La tranquille assurance de l’allure royale brillait sur son visage. « Mon corps est bientôt disparu, mais pas de vos mains. Mon esprit est transparent au-delà de cette surface, et où je vais, vous pouvez suivre … »

Monsey enfonça durement la crosse de son fusil directement entre les omoplates de Kamil. « J’ai dit dehors ! »

Les intestins de Nathanaël tremblaient dans la confusion. La remarque de Kamil tenait de la connexion sombre des paroles qui découlent de l’invincibilité. Nathanaël serra les dents, à la recherche d’une interprétation plus raisonnable pour une sentinelle vaurien, et décida qu’il n’avait jamais vu une personne aussi peu soucieuse de sa mort imminente. La folie le fera.

Kamil fut escorté dans la cour avec les mains attachées derrière lui. C’était un grand espace ouvert avec des tables de pique-nique et trois poteaux de bois, habituellement réservés pour attacher des chiens, mais Kamil était maintenant tombé plus bas sur le totem que même les Shaggy, les bâtards que les sentinelles utilisent pour la chasse, la compagnie, et parfois pour suivre des mendiants qui ont trébuché dans les sections protégées de la forêt de Dohrman.
Kamil était équipé avec un collier de chien autour du cou et une laisse qui conduisait à un crochet œil en acier qui était vissé sur le côté du poteau en bois. Il avait précisément un mètre cinquante de liberté dans n’importe quelle direction. Une petite foule de sentinelles et le personnel regardaient son calvaire, les yeux fixés sur lui comme des bouchers en observant un taureau boiteux.

Le Poste de Ravitaillement Trois normalement abritait deux douzaines de sentinelles, deux officiers, et huit personnels de soutien n’importe quel jour donné. Une autre vingtaine de sentinelles sur le lieu d’affectation voguaient péniblement à travers les bois, veillant sur leur territoire attribué à assurer sa sécurité et protection.

Au sommet du bâtiment principal de ravitaillement, où la nourriture et des fournitures étaient conservées, il y avait un grand poteau de bois qui atteignait dix-huit mètres dans l’air, et à son sommet il y avait une sirène peinte en rouge. Elle était rarement utilisée, sauf en cas d’urgence. Deux rugissements et cela signifiait qu’une tempête approchait et les sentinelles sur le terrain devrait se mettre à l’abri. Un seul rugissement signifiait que les sentinelles sur le terrain devaient revenir au Poste.

Sans avertissement, un bruit assourdissant se sauva dans l’air – pénétrant et strident. La sirène appelait les sentinelles de retour au poste d’approvisionnement. C’était le signal du retour. La proie avait été trouvée. Le spectacle allait commencer.

James
A suivre …

Source : Forum Wingmakers
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