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Mystère des mégalithes du Var et culte des morts

Quand on évoque la notion de dolmen ou de menhir, on pense aussitôt à la Bretagne. Mais peu de gens savent que c’est le Midi qui recèle la plus grande concentration de mégalithes (du grec mega, grand et lithos, pierre) en France, témoins d’une civilisation vieille de quelque 5000 ans. Avec plus d’une cinquantaine de dolmens et une bonne vingtaine de menhirs érigés à la fin du néolithique (2500 à 2000 ans avant J.C), le Var possède de loin le patrimoine mégalithique le plus important de Provence.

Situation des mégalithes dans le Var

Le dolmen de Gaoutabry et son mystérieux culte des morts

La Provence compte plus d’une centaine de dolmens dont plus de la moitié se trouve dans le Var. On compte également une quarantaine de menhirs (la moitié dans le Var). Le dolmen de Gaoutabry est à ce jour le plus grand dolmen du département en superficie.

OU ?

A environ 4 km au nord du village, à 198 m d’altitude, sur un replat en crête d’une colline où on a une vue panoramique sur les vallées ouest et est et sur N.D des Anges, point culminant du massif des Maures, au nord. Vue sur Toulon, le Mont Caume, le Faron, Le Coudon, le Fort de Brégançon et les Iles d’Hyères.

Situé à 4km au nord du village de la Londe, il gît sur un replat naturel sur la crête d’une colline tout près du Signal du Favanquet (237m), dominant le hameau de NotreDame des Maures.

Ce dolmen bénéficie d’une position élevée et culminante, inhabituelle pour les dolmens provençaux. En effet, depuis le monument, une vue panoramique s’étend de l’île du Levant à l’Est jusqu’au Mont Caume à l’Ouest, ainsi qu’à Notre-Dame des Anges au nord.

ETYMOLOGIE

Du provençal « caud » (=chaud) ou « gaouto » (=la joue, par image, le mamelon d’une colline) et « abri » (lieu où on est à couvert) le toponyme peut se traduire par abri se trouvant dans un endroit chaud ou sur une colline. L’abri funéraire se trouve en effet au sommet d’une petite colline bien ensoleillée.

DATATION

Dolmen découvert en 1876. Depuis, il a été fouillé à plusieurs reprises (1924, 1957 et surtout 1975). Il a été daté de la fin du Néolithique-début de l’âge du Cuivre (2500 ans av. J.C.).

Il s’agit d’un des plus vieux dolmens de la région et du plus vieux vestige découvert sur la commune témoignant d’une présence humaine dès l’époque chalcolithique. Il est protégé au titre des Monuments Historiques depuis 1988.

QUE RENFERMAIT IL

Découvert en 1876 et fouillé à plusieurs reprises, il s’agit d’une tombe collective : elle contenait des ossements humains calcinés appartenant au moins à 34 individus accompagnés d’offrandes (fragments de vases en poterie, outils en silex, perles et pendeloques en pierre). Cependant, du fait de l’acidité du sol et des pertes causées lors des premières fouilles, ce riche mobilier n’est qu’un pâle reflet de celui que devait renfermer la tombe à l’origine. Cette dernière a été l’objet de deux périodes d’utilisation: fin du Néolithique (2800 ans av. J.-C.) et Age du cuivre (2000 ans av. J.-C.).

Dolmen rectangulaire de 6 m de long sur une surface de 9 m², constitué d’une chambre et d’une anti-chambre, séparées par une dalle transversale, le tout prolongé par un couloir d’accès.

UNE ARCHITECTURE ORIGINALE

Comme pour beaucoup de dolmens provençaux, on note une absence de dalle tabulaire en guise de toit, soit parce que celle-ci a été cassée et les débris éparpillés, soit que les constructeurs s’en sont passés, soit qu’elle était en végétaux reposant sur des rondins comme le laissent supposer les interstices entre les dalles latérales et les encoches de certaines d’entre elles.

Il s’agit pourtant du dolmen varois le plus long avec une dimension de près de 6m. En outre, ces dalles présentent des traces d’aménagement comme par exemple des bordures arrondies.

Le dolmen de Gaoutabry présente aussi certains détails d’architecture originaux par rapport aux autres dolmens provençaux.

Ce monument s’apparente à un dolmen à couloir, c’est à dire à une allée prolongée par une chambre. rappelons que le couloir servait de liaison entre le monde des morts (chambre funéraire) et le monde des vivants (l’extérieur).

pour être précis, ici la chambre est rectangulaire et allongée, le couloir est court.

1 Les pierres du tumulus, situées à la périphérie de la chambre, ont été disposées
après la construction de celle-ci, ce qui est unique en Provence

2 Trois dalles verticales placées obliquement de part et d’autre des côtés extérieurs
du couloir et de l’anti-chambre marquent le passage de l’un à l’autre. Ce positionnement par
rapport à l’alignement de la tombe est exceptionnel en Provence, les dalles étant
généralement placées perpendiculairement à la tombe.

L’ORIENTATION EN RAPPORT AVEC LE SOLSTICE D’HIVER

L’orientation de son entrée dans l’axe du soleil couchant au solstice d’hiver est très
symbolique.

l’alignement des côtés de la chambre présente un angle de 10 ° par rapport à l’orientation des schistes verticaux qui affleurent. L’orientation de l’entrée du dolmen exactement dirigée au sud-ouest (225)°. C’est une constante remarquable pour de
nombreux dolmens de Provence Languedoc.

Le jour du solstice d’hiver, le soleil se couche dans l’axe du dolmen. Tous ces détails témoignent que les constructeurs ont voulu laisser leur marque. par cette particularité, ce dolmen fait partie du groupe des mégalithes du languedoc dont il est le plus à l’est. en effet, ses voisins varois sont à chambre carrée. cette construction est située à la charnière de deux zones d’influence.

Sources :

Les pierres de mémoire pdf : Les sites mégalithiques les plus remarquables du Var

http://www.neotrouve.com/?p=17121#RIMS21DYie7brHtU.99

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