Sociétés secrètes

Le tunnel des Templiers: le passage stratégique des chevaliers a été perdu pendant 700 ans

Le tunnel des Templiers est un passage souterrain situé dans la ville d’Acre, dans l’actuel Israël.  Ce tunnel a été construit par les Templiers lorsque la ville était sous le règne du Royaume de Jérusalem et servait de passage stratégique reliant le palais des Templiers au port.

Après la chute d’Acre contre les Mamelouks au XIIIe siècle, le tunnel des Templiers est perdu et oublié. Ce n’est qu’en 1994 que le tunnel a été redécouvert par une femme qui voulait réparer un tuyau d’égout bouché sous sa maison.

Le Royaume de Jérusalem a été créé en 1099 à la suite de la conquête de Jérusalem par les participants à la première croisade. Environ deux décennies plus tard, le chevalier français Hugues de Payens fonda les soldats pauvres du Christ et du temple de Salomon (appelés simplement les Templiers).

Cet ordre militaire avait son quartier général sur le Mont du Temple et sa tâche principale était de protéger les pèlerins chrétiens qui se rendaient en Terre Sainte.

Acre assiégée

Jérusalem fut reconquise par les musulmans sous Saladin en 1187 et les Templiers perdirent leur quartier général. 

Bien qu’une grande partie du royaume de Jérusalem ait été envahie par les musulmans, la ville de Tyr, ainsi que quelques forteresses de croisés isolées, continue de résister.

En 1189, le roi de Jérusalem, Guy de Lusignan, lança la première contre-attaque significative contre Saladin en défilant contre Acre. Malgré la petite taille de son armée, Guy put assiéger la ville. Saladin n’a pas été en mesure de rassembler ses forces à temps pour écraser les assiégeants, qui ont rapidement été renforcés par les participants à la troisième croisade venus d’Europe.

Portrait de Guy de Lusignan.

Le siège d’Acre dura jusqu’en 1191 et aboutit à la prise de la ville par les croisés.

La ville est devenue la nouvelle capitale du royaume de Jérusalem et les Templiers ont pu y établir leur nouveau siège.

Le secteur sud-ouest de la ville a été attribué aux Templiers et c’est ici que les chevaliers ont construit leur principale forteresse.

Au  13 e siècle, les Templiers ont écrit que cette forteresse était la plus forte dans la ville et que son entrée était protégée par deux tours avec 8,5 mètres (28 pieds) des murs épais. De chaque côté de ces tours se trouvaient deux plus petites et chaque tour était surmontée d’un lion doré.

La forteresse des Templiers

La forteresse des Templiers marque l’extrémité ouest du tunnel des Templiers. Cette forteresse n’existe plus et le monument le plus remarquable de la région est le phare moderne. L’extrémité ouest de ce tunnel est située à proximité de ce phare.

Le tunnel des Templiers a une longueur de 150 mètres et traverse le quartier pisan de la ville. Le tunnel a été creusé dans la pierre naturelle sous la forme d’un arc à demi-canon et son plafond est soutenu par une couche de pierres taillées.

L’extrémité est du tunnel se situe dans le secteur sud-est d’Acre, dans une zone qui était autrefois le point d’ancrage interne du port de la ville.

Il s’agit aujourd’hui du site du Khan al-Umdan (qui signifie «Caravansérail des piliers»), qui a été construit au 18 e siècle, alors que la ville était sous domination ottomane.

Vieille ville d’Acre, phare où se dressait autrefois la forteresse des Templiers. ( andreiorlov / Adobe)

La chute d’Acre

En avril 1291, Acre est assiégée par les Mamelouks d’Egypte et la ville tombe aux mains des musulmans environ un mois plus tard.

Le sultan mamelouk, Al-Ashraf Khalil, a ordonné que les murs de la ville, ses forteresses et d’autres bâtiments soient rasés de telle sorte que les chrétiens ne l’utilisent plus. Acre a perdu son statut de ville portuaire importante et est restée négligée jusqu’à la fin du 18 e siècle.

Le tunnel des Templiers redécouvert

En ce qui concerne le tunnel des Templiers, personne n’a connu son existence au cours des siècles qui ont suivi la chute d’Acre aux mains des Mamelouks.

Ce n’est qu’en 1994 que cette structure a été redécouverte. Cette année-là, une femme qui vivait juste au-dessus du tunnel avait un problème d’égout bloqué. C’est lors de l’examen du problème que le tunnel des Templiers a été découvert. Par la suite, le tunnel a été nettoyé et une passerelle, des lumières et un accès ont été ajoutés.

Le tunnel des Templiers à Acre, en Israël. Source: Geagea / CC BY-SA 2.0 .
Citadelle des Templiers souterrains d’Acre, Israël. ( PROMA / Adobe)

En 1999, le tunnel des Templiers a été ouvert au public et est devenu l’une des attractions touristiques de la ville.

Image du haut: tunnel des templiers ( olegmayorov / Adobe Stock)

Par Wu Mingren

Références

Adar, Y., 2017. Le tunnel des templiers Acre. [En ligne] Disponible à l’ adresse : https://www.gemsinisrael.com/the-gems/acre-a-4000-year-old-city/the-templar-tunnel-acre/biblewalks.com
, 2007. Templars Tunnel. [En ligne] Disponible à l’ adresse : https://biblewalks.com/sites/templarstunnel.html
Czech, KP, 2006. Troisième croisade: Siege of Acre. [En ligne] Disponible à l’ adresse : https://www.historynet.com/third-crusade-siege-of-acre.htm
Editeurs History.com, 2018. Knights Templar. [En ligne] Disponible à l’ adresse : https://www.history.com/topics/middle-ages/the-knights-templar
Jaspa, 2016. The Templar Tunnels of Acre, Israël. [En ligne] Disponible à:https://jaspasjourney.wordpress.com/2016/02/16/the-templar-tunnels-of-acre-israel/
Lonely Planet, 2019. Khan Al Umdan. [En ligne] Disponible à l’ adresse :https://www.lonelyplanet.com/israel/akko/attractions/khan-al-umdan/a/poi-sig/1444742/361049
Old Acre Development Company Ltd., 2019. Le tunnel des Templiers . [En ligne] Disponible à:http://www.akko.org.il/en/Old-Acre-The-Templars-Tunnel
www.attractions-in-israel.com , 2011. Tunnel des Templiers à Acco – Tunnel de la Forteresse des Templiers au port d’acre. [En ligne] Disponible à l’ adresse suivante :http://www.attractions-in-israel.com/galilee/galilee-misc Miscellaneous/templar-tunnel-in-acco- %E2%80%93-tunnel-from-templar-fortress-to . -le-acre-port /

Sources : https://www.ancient-origins.net/ancient-places-asia/templar-tunnel-0011440

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