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Le premier homme britannique avait la peau noire et les yeux bleus il y a 10000 ans

Cheddar Man, l’ancêtre des Anglais, avait la peau noire et les yeux bleus

Le visage du premier homme britannique de notre ère, vieux de 10 000 ans, a été révélé par des chercheurs.

L’ancêtre des Britanniques a la peau noire et les yeux bleus. Connu sous le nom de Cheddar Man, du nom des gorges dans lesquelles son squelette a été retrouvé, dans le sud-ouest de l’Angleterre, son portrait a été révélé mardi par une équipe de chercheurs, rapporte l’AFP.

« Une reconstitution du visage de Cheddar Man, réalisée il y a seulement quelques années, le montrait avec les cheveux noirs, mais avec la peau plus claire et les yeux marrons », rappelle Chris Stringer, directeur des recherches au musée d’histoire naturelle de Londres.

Un ADN bien conservé grâce à l’air frais et sec de la grotte

« Il est très surprenant de voir qu’un Britannique, il y a 10 000 ans, pouvait avoir la peau très sombre et des yeux très bleus », explique-t-il encore à l’AFP. Vieux de 10 000 ans, le premier homme britannique connu de notre ère avait aussi les cheveux noirs bouclés.

Ces découvertes ont été réalisées grâce à la bonne qualité de l’ADN (prélevé en perçant un trou dans l’os temporal du squelette), bien conservé grâce à l’air frais et sec de la grotte, et aux nouvelles techniques de séquençage du génome, mises au point ces dernières années.

Puis, à partir d’un scanner complet du crâne du squelette, exposé au musée d’histoire naturelle de Londres, deux modélistes néerlandais ont réalisé un portrait en 3D de Cheddar Man, précise l’AFP. Ce dernier faisait partie d’une population de chasseurs-cueilleurs qui a migré depuis le Moyen-Orient vers le nord de l’Europe après la fin de la dernière ère glaciaire.

Le rôle de l’agriculture dans le changement de couleur de peau

« Bien sûr, nous savons qu’il y a eu des habitants ici depuis au moins un million d’années », indique Chris Stringer. « Mais depuis la dernière ère glacière, il est le premier homme connu de cette période d’occupation constante de la Grande-Bretagne ».

« Nous savons que la couleur de peau plus claire est apparue au cours de ces 10 000 dernières années, avec l’invention de l’agriculture » et la modification des régimes alimentaires, plus pauvres en vitamine D, explique-t-il. « Nous ne suggérons pas que Cheddar Man a évolué pour développer une peau plus claire, mais il y a eu des vagues de peuplement de personnes maîtrisant l’agriculture, et elles ont apporté avec elles le gêne d’une couleur de peau plus claire. »

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