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Gouvernements ou multinationales, qui construit l’avenir?

L’avenir de la science dépend d’une poignée de multinationales

Les géants du numérique dépensent désormais autant que le gouvernement américain en recherche et développement (hors défense). Et dans certains domaines, comme l’intelligence artificielle, ils sont même très loin devant. D’un certain côté, c’est une bonne nouvelle car les GAFA compensent la baisse des budgets publics dans les sciences. Mais de l’autre, c’est un pari risqué sur l’avenir.

En abandonnant à ces méga-entreprises des pans entiers de la connaissance, dont l’intelligence artificielle, nous risquons un jour de nous retrouver totalement dépendants d’elles. Car si Google ou Amazon mettent un jour au point une véritable IA, ce sera cette entreprise qui décidera de son prix.

C’est Google, et non le gouvernement, qui construit l’avenir

Une critique constante de Silicon Valley est qu’il ne fonctionne plus sur de grandes idées qui changent le monde.

Tous les mois, nous en recevons les nouvelles…

L’idée que Silicon Valley ne finance plus de grandes choses n’est pas seulement un faux, mais c’est une réalité dangereuse. Regardez les voitures, les roquettes, les ballons et les planeurs en ligne, les assistants vocaux, les drones, les dispositifs de réalité virtuelle augmentés et toute permutation d’intelligence artificielle que vous avez déjà rencontrée en science-fiction. Les entreprises technologiques ne financent pas seulement les grandes choses – elles financent les plus grandes choses, les plus évolutives dans le monde. Ils s’intéressent à des idées qui, à partir de maintenant, pourraient changer la vie d’une grande partie de la planète.

Dans le même temps, l’appétit du gouvernement américain pour le financement de grandes choses – pour la recherche scientifique et les programmes de technologie et d’infrastructure hors du monde – continue de baisser, et cela pourrait diminuer davantage sous le président Trump.

Cela crée une complication imminente: les géants de la technologie, et non le gouvernement, créent un avenir artificiellement intelligent. Et à moins que le gouvernement n’augmente grandement le montant qu’il consacre à la recherche sur ces technologies, ce sont les entreprises qui décideront de leur déploiement.

Considérez Google.

Mercredi, la société de recherche sur Internet a lancé sa conférence annuelle sur les développeurs près de son siège à Mountain View, en Californie. La société a montré plusieurs avancées de son assistant vocal et son système d’exploitation mobile. Entre autres choses, vous pouvez maintenant pointer votre téléphone sur un objet dans le monde réel – une fleur, un signe dans une autre langue, une marquise pour un concert de rock – et le téléphone vous donnera plus d’informations sur ce que vous regardez (Par exemple, un bouton pour acheter des billets pour le concert).

Une partie de ces innovations sont très cool, mais peu sont véritablement révolutionnaires, ce qui n’est pas surprenant: nous sommes dans une phase embarrassante où l’industrie de la technologie, marquée par des améliorations progressives sont considéres comme ennuyeuses – et beaucoup de promesses intéressantes à propos de d’une technologie encore lointaine n’est pas tout à fait prête. Les avancées réelles de Google se situent dans cette deuxième catégorie.

Sundar Pichai, le directeur général de Google, a inauguré ce qu’il a appelé une nouvelle ère pour Google. La société de recherche serait dorénavant une entreprise «de première classe», c’est-à-dire que la plupart de ses avancées seraient motivées par des techniques d’intelligence artificielle.

La technologie jouerait un rôle dans les produits de consommation, comme le traducteur instantané de Google ou son application photo, qui peut reconnaître des termes de recherche uniquement humains (il peut trouver des images de «câlins», par exemple).

Mais l’AI informe également sur les plans les plus ambitieux de Google. La société utilise l’intelligence artificielle pour enseigner aux ordinateurs à comprendre le langage, à voir et à entendre, à diagnostiquer les maladies et même à créer de l’art .

Beaucoup de ces plans échoueront, mais Google ne fait pas de gros paris à long terme basés sur l’altruisme. L’entreprise comprend que les projets basés sur l’IA qui réussissent pourraient être transformationnels: ils modifieront les industries existantes et créeront d’énormes changements, y compris un flux de nouvelles entreprises auprès desquelles Google peut générer des profits.

Google n’est pas seul dans cette quête pour construire cet avenir. Son entreprise mère, Alphabet , dépense des milliards pour injecter des informations sur la machine dans une grande partie de l’économie mondiale, des voitures sans-conducteur aux soins de santé.

Ensuite, il y a les autres membres de Frightful Five – Amazon, Apple, Facebook et Microsoft – qui tablent aussi très lourdement sur le futur intelligent. Collectivement, les cinq sont parmi les plus grands investisseurs en recherche et développement sur la planète.

Selon leurs rapports sur les bénéfices, ils sont sur la bonne voie pour dépenser plus de 60 milliards de dollars cette année en recherche et développement. En comparaison, en 2015, le gouvernement fédéral des États-Unis a dépensé environ 67 milliards de dollars pour toutes les recherches scientifiques non liées à la défense.

Il existe deux façons de répondre aux énormes investissements de l’industrie technologique dans le futur intelligent. D’une part, vous pouvez saluer les nouvelles avec optimisme et même gratitude. Les technologies sur lesquelles Google et les autres géants de la technologie travaillent auront un impact énorme sur la société. Les voitures sans conducteur pourraient sauver des dizaines de milliers de vies par an, par exemple, alors que les méthodes informatisées de diagnostic et de traitement des maladies pourraient améliorer notre santé et réduire le coût des soins.

De plus, des experts sur le terrain disent que de nombreux géants de la technologie s’approchent actuellement de l’IA avec une sorte d’éthique académique. Par exemple, ils publient régulièrement des articles sur leurs résultats et, grâce à leurs serveurs, ils permettent aux entreprises tierces d’accéder à certaines de leurs dernières technologies de l’IA.

Mais les investissements énormes de l’industrie de la technologie dans l’IA pourraient aussi être source d’alarme, car ils ne sont pas équilibrés par un même niveau d’investissement des gouvernements.

Au cours des jours mémorables de l’administration Obama, la Maison Blanche a publié un rapport sur les façons dont l’intelligence artificielle altère le monde. Le rapport a révélé que le gouvernement fédéral n’a dépensé que 1,1 milliard de dollars pour la recherche sur l’IA non classifiée en 2015. Il a plaidé à plusieurs reprises pour augmenter les dépenses en intelligence artificielle. Avec un financement fédéral plus important, selon le rapport, les chercheurs pourraient se concentrer davantage sur la recherche fondamentale – des domaines plus fragiles, potentiellement moins immédiats de l’IA – et par le biais du processus d’octroi de subventions, le gouvernement aurait une plus grande influence sur la façon dont la technologie se développe.

Greg Brockman, fondateur et directeur en technologie d’ OpenAI , un cabinet de recherche sur le renseignement artificiel, a fait écho à cette idée.

« Nous avons créé OpenAI en partie parce que l’industrie investit de si vastes sommes d’argent dans la recherche sur l’IA que les entités commerciales et privées étaient sur la bonne voie pour créer les premiers systèmes puissants d’IA, et ces entités n’ont pas de mécanisme intégré de garanties « , a déclaré M. Brockman dans un courriel.

Il a ajouté que l’une des raisons pour lesquelles Internet a eu tellement de succès est qu’elle a été créée grâce au financement du gouvernement pour être ouverte et accessible à tous. Si elle avait été créée par une seule entreprise, elle aurait pu se terminer comme le réseau téléphonique: utile pour certaines tâches, mais pas un moteur d’opportunité économique large.

De même, au fur et à mesure que les systèmes puissants d’AI seront mis en ligne, l’intention et les motivations de leurs créateurs seront des facteurs majeurs pour déterminer leur impact », a déclaré M. Brockman. « Si le développement de l’AI est entièrement effectué dans des entreprises à but lucratif, ces systèmes seront susceptibles d’être déployés au bénéfice d’une seule organisation oui d’un groupe de personnes ».

Ce qui est intéressant, c’est que beaucoup dans l’industrie de la technologie sont d’accord avec la nécessité d’un financement fédéral plus important. OpenAI a été créé par Elon Musk et il a reçu des fonds de Microsoft, Amazon et Y Combinator, l’incubateur de démarrage.

Google favorise également le financement fédéral pour la recherche technologique. En mai, Eric Schmidt, président exécutif de Alphabet, a été l’un des auteurs d’un op-ed dans The Washington Post en soutenant que le financement fédéral de la science et de la technologie avait créé une «machine miraculeuse»: un partenariat public-privé qui a généré des dizaines de nouvelles industries au fil des décennies.

« Si nous ne changeons pas et investissons dans la recherche scientifique, nous risquons de perdre l’un des plus grands avantages de l’Amérique », a-t-il écrit.

En d’autres termes, les géants technologiques qui construisent l’avenir voudraient une aide pour changer le monde…..!

article original : https://www.nytimes.com/2017/05/17/technology/personaltech/google-not-the-government-is-building-the-future.html?_r=1

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